Категории

Колючки и щетинки

Большинство кактусов — жители пустынь и прекрасно приспособились к дефициту воды: они запасают драгоценную влагу в своих утолщенных стеблях.

Зачем кактусам колючки

Растения испаряют влагу через поверхность листьев и при этом теряют довольно много воды. У кактусов же листья превратились в колючки, то есть их площадь сократилась до минимума, поэтому кактусы практически не испаряют жидкости. Но колючки кактусов играют еще и другую роль. В пустыне любое зеленое растение — тем более водозапа-сающее — становится лакомым кусочком для травоядных животных. Крепкие и острые колючки служат кактусу защитой.

Колючки как украшение

На стволе любого кактуса расположены ареолы — укороченные побеги, на которых растут редуцированные листья — колючки или щетинки. Ареолы расположены на гребешках ребер или — как у мамиллярии или ребуции — сидят на кончиках бугорков, или сосочков. Ареола представляет собой крошечную площадочку, заросшую очень короткими шелковистыми ворсинками, из которых торчит пучок колючек. Из ареол развиваются цветки, причем каждая ареола может образовать только одну цветочную почку. Последующие цветки образуются из новых ареол, которые появляются на стволе по мере его роста. Колючки многих кактусов стоит рассмотреть повнимательнее: среди них есть очень и очень красивые. На каждой ареоле есть два типа колючек: боковые нередко образуют плоский или отогнутый назад венчик, а центральные торчат вверх. Они обычно более мощные, иногда с крючком на конце. Расположение колючек бывает очень разнообразным: у одних кактусов всего одна центральная колючка, у других — несколько; а боковые колючки могут образовывать удивительные узоры, например в виде звезды или гребня. Цвет колючек варьирует от черного, коричневого, красного и оранжевого до желтого и белого. Боковые и центральные колючки бывают окрашены в разные цвета, часто с черными или коричневыми остриями. Боковые колючки обычно не различаются между собой, но даже в пределах одной ареолы колючки могут разниться по форме и окраске.

Опушенные кактусы

Некоторые кактусы вместо жестких колючек или щетинок образуют длинные шелковистые или шерстистые волоски, которые защищают растение от холода и не дают испаряться влаге. Это длинное, густое, похожее на паутину, серебристое опушение окутывает кактус целиком. Ареолы некоторых кактусов, например опунций, снабжены не колючками, а пучками тонких, зазубренных, как острога, щетинок — глохидий. Они очень слабо держатся на стебле и при малейшем прикосновении выдергиваются. Крохотные глохидии очень трудно вытащить из пальцев, к тому же они могут вызвать раздражение.

Кактусы с красивыми колючками: Цефалоцереус старческий (Cephalocereus senilis)

Растение полностью окутано длинными, лохматыми белыми волосками.

Клейстокактус Штрауса (Cleistocactus strausii)

Этот колонновидный кактус сверху донизу покрыт густой белой «шерстью», особенно пышной и свежей на макушке.

Эхинокактус (Echinocactus)

Мощные золотистые и рыжие колючки этого кактуса расположены красивыми рядами (большое фото). Один из видов эхинокактуса (Echinocactus grusonii) в обиходе довольно непочтительно величают «тещиным креслом».

Эхинофоссулокактус (Echinofossulocactus)

У этого шаровидного кактуса волнистые ребра и крепкие колючки. У многих видов ареолы имеют густое шерстистое опушение.

Эхинопсис (Echinopsis eyresii)

У этого кактуса острые, выступающие ребра и короткие бурые колючки.

Ферокактус ширококолючковый (Ferocactus latispinus)

У этого кактуса длинные, крепкие колючки. Центральная колючка снабжена опасным крючком.

Мамиллярия, сосочковый кактус (Mamillaria)

У многих видов мамиллярий красивые колючки. Боковые колючки образуют красивый венчик. Более темные центральные часто с крючком на конце.

Опунция (Opuntia)

У опунции мелкощетинковой (О. microdasys) есть сорта «Albispina» с серебристо-белыми глохидиями и «Rufida», с темно-коричневыми. У О. tunicata белые или красноватые колючки до 5 см длиной с крючком на конце.

Сулькоребуция кудрявая (Sulcorebutia crispata)

Многочисленные белые колючки этого кактуса собраны в пучки, похожие на тысяченожек.

Реклама
Реклама